拉斯维加斯一夜之间遭4600万只蝗虫入侵 罪魁祸首竟是引以为傲的人造灯光

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拉斯维加斯是美国灯光最亮的城市之一,吸引了来自世界各地的人们,但在2019年的一个夏夜,人造灯光还吸引了4600万只蝗虫(www.1666667.com)。蝗虫俗称“蚂蚱”,属直翅目。

一项新的研究利用雷达数据分析了这种入侵,发现人造光唤醒了大量闲散的昆虫,其中一群重达30吨。

黄昏后,蝗虫飞了起来,雷达反射出飞行的虫群,就像它反射任何雨滴和冰晶一样。美国国家海洋和大气管理局(NOAA)拍摄到的这张照片看起来像一团类似于强烈雷暴的云。数据还显示,最密集的飞虫云集中在城市灯光最明亮的区域。

这些新细节是由圣母大学和俄克拉何马大学发现的,他们开始研究人造光如何在区域范围内影响昆虫,而之前的研究主要集中在地方层面。新研究发表在《生物学快报》(Biology Letters)杂志上。

在爆发的高峰期,超过4500万只蝗虫在该地区飞行,其中大部分集中在高强度的城市照明上。

2019年7月中旬,拉斯维加斯的人们开始注意到夜晚的空气中充满了蝗虫。

每天,蝗虫的数量都在增加,在7月27日达到了一个令人费解的规模,当地人称之为“2019年蝗虫大入侵”。

为了了解更多关于蝗虫夜晚的情况,研究人员从拉斯维加斯附近的气象站获得了数据。他们观察到拉斯维加斯周围和上空的雷达屏幕上出现了一团类似雷暴的云。

然后,他们使用来自雷达的数据(云的大小和密度)和蝗虫的数据(它们的平均大小和重量)来计算那天晚上出现的蝗虫的数量。

数据显示,在高峰之夜,蝗虫的数量约为4600万只,研究人员指出,这些蝗虫的重量约为30吨。

它还显示,最密集的蝗虫云集中在城市灯光最明亮的区域。

拉斯维加斯以其巨大、明亮的霓虹灯招牌而闻名,吸引着游客和他们的钱。然而,在这种情况下,似乎是明亮的灯光吸引了蝗虫。

目前还不清楚为什么蝗虫在那个灾难性的夜晚聚集了如此多的数量,但当地气象记者指出,前一个冬天异常潮湿。

研究人员注意到,蝗虫似乎是在白天到达城市的,降落和蛰伏在每一个可用的表面,直到太阳下山,明亮的灯光出现后,蝗虫飞上了天空。

他们认为,蝗虫的行为是人工照明对昆虫行为影响的充分证据。

2019年,内华达州农业部的昆虫学家杰夫·奈特(Jeff Knight)告诉美国有线电视新闻网(CNN),成年长有苍白翅膀的蝗虫向北迁徙到内华达州中部,是一种常见的沙漠物种。

他说:“从历史上看,当冬天或春天潮湿时,这些东西经常会聚集在劳克林山下,甚至在亚利桑那州。”

他解释说,蝗虫的大量存在可能是由于冬季和春季比往年湿润。

今年1月至6月,拉斯维加斯的降雨量几乎是往年同期的两倍。奈特解释说,蝗虫并不构成威胁,因为它们不携带感染或叮咬。

参考资料:

https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-9423155/Swarm-grasshoppers-weighing-30-TONS-invaded-Las-Vegas-one-night-2019-radar-data-show.html

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