被子植物的老祖先!1.2亿年前的这棵“怪树”,让科学家哑口无言

达尔文的进化论,是人类现代生物学的根基(www.36512.net)。然而在达尔文去世之前,这个天才的科学家依然对自己的理论感到深深怀疑。物竞天择,适者生存,地球生命都是在进化当中不断繁衍前进的,但是人类在古老的化石当中,处于过渡阶段的生物却非常少见。

作为进化的关键一环,这些过渡生物的存在,恰恰证明了进化论的正确性。可惜达尔文的时代人类还没有发现这样的生物化石。进入21世纪后,人类才在地层当中找到了进化论中的“过渡植物”。比如凌源变果。这是发现在辽宁凌源的一株远古时期的被子植物化石,在被子植物进化过程中有相当重要的位置。

凌源变果生存的年代,约为1.25亿年前,彼时正是被子植物发展的早期阶段。凌源变果有一个最明显的特征,那就是它结出的果子和长的叶子,每一个都不同!凌源变果发现于2020年,它的植株高度约为17厘米,茎叶花果保存得相当完好,植物学家研究发现,凌源变果不是单子叶植物,是早期被子植物的一个重要标本。

它的叶片竟然有两种不同的形态,根部的叶片有明显叶柄,而顶部的叶片几乎没有叶柄。被子植物的叶腋分支形式,在凌源变果上竟然出现了对生和非对生两种形态。在现代植物学当中,这种情况是不可能出现在一株植物身上的。

作为被子植物的老祖先,凌源变果不但出现了被子植物的基本特征,而且呈现出了巨大的不稳定性。它身上呈现出的诸多特征,已经有了现代被子植物的形态。但它的叶片,果实形态各异,堪称是最古怪的被子植物了。

被子植物堪称是地球上进化最成功且迅速的植物,从1.3亿年前开始出现,进化了4000万年后,被子植物就开始成为地球植物界的主导存在。随着古生物学的发展,未来人类或许还能发现其他更加古怪的生物呢。大家怎么看?

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